更環保的牛仔褲染料?謝謝你,改造大腸桿菌

加州大學伯克利分校的研究者正試圖讓藍色牛仔褲的制作過程更環保。他們通過改造細菌,生產出讓牛仔褲呈現獨特色彩的靛藍染料。

  “不幸的是,牛仔布的靛藍染色是個污染很大的過程。”這項研究的共同主持者、生物工程教授約翰·迪貝爾(John Dueber)這樣說。他們的研究最近發表在《自然-化學生物學》(NatureChemical Biology)期刊上。

  牛仔褲的藍色,就來自靛藍染色的紗線。

  改造大腸桿菌

  更清潔的靛藍合成方法

  絕大多數的牛仔褲是用人工合成靛藍染色的,這種染料模仿了從木藍屬植物(Indigofera)中提取的染料。靛藍染料的合成過程需要甲醛在內的多種有毒化學品,染色過程也是如此。這就造成了巨量的污染。在世界有些地區,牛仔布工廠附近的河流呈現藍色,毒害、殺死魚類,并影響工人和居民的健康。由于每年生產的靛藍染料超過4萬噸,靛藍造成的污染成了一個嚴重問題。

  迪貝爾和他的團隊試圖研制出一種靛藍染料,減少合成過程所需的化學品,同時在染色過程中也不需要那么多的化學品添加。

  “為了制作這種新染料,我們從植物天然合成靛藍的方法上獲取了靈感。”迪貝爾說。

  研究團隊改造了一種大腸桿菌,使其成為生產靛藍前體的“化工廠”。這種前體性質穩定,可以一直保存到需要用的時候。傳統的合成靛藍需要化學加工來還原、溶解靛藍染料,使其能在棉布纖維上析出。而這種大腸桿菌生產的前體則不同,它只需要一種額外的酶。最后的成品與傳統合成靛藍“一模一樣”,迪貝爾說。

  這條圍巾由大腸桿菌生產的靛藍染制。圖片來源:約翰·迪貝爾

  面向市場

  從實驗室到量產的困境

  想要細菌生產的靛藍面向大眾市場,必須克服兩個主要問題,迪貝爾說。首先,靛藍在高pH值時染色最效果最好,大部分牛仔布工廠使用pH值10.5左右。但是迪貝爾團隊在工序中使用的酶只有在pH值為8時才有效。所以,現在團隊正致力于處理這種酶,讓它在更高pH值環境下也能起反應。第二個問題是擴大生產規模。

  “我們可以提升這種方法的規模,我們對此很有信心。”迪貝爾說,“但是從實驗室規模到工業量產,總有許多工作要做。”

  迪貝爾估計,這種細菌生產的靛藍在幾年后就能用于小規模定制牛仔褲的生產。人們急需更好的生產工藝,迪貝爾說。

  “現在很多生產牛仔面料的國家都開始考慮環境管理措施,可能會有更多壓力迫使這些地區采取新的生產工藝。”迪貝爾說。

  污染并未解決

  水洗做舊步驟還在產生臟水

  彼得·豪瑟(PeterHauser)是從北卡羅萊納州立大學退休的紡織工程學教授,曾經研究過靛藍染料。他同意迪貝爾的觀點,但是他認為類如迪貝爾團隊研究成果的技術并不能解決全部問題。

  豪瑟認為,牛仔布制造中出現的大量污染源于染色后的漂洗以及為了做舊效果的打磨。牛仔布即使是由細菌生產的靛藍染色的,還是會在沖洗時產生骯臟的污水。

  “一旦開始應用,這種細菌生產的靛藍造成的污染不會比原先更少。”豪瑟說。

  木蘭(Indigoferatinctoria)。圖片來源:Wikipedia

  一些有生態意識的制造商正在回歸天然靛藍染料,這會減少化學品的使用,但由于成本和產量原因而被長期回避。在美國田納西州,一家叫做石溪顏料(Stony Creek Colors)的公司開始鼓勵農場主種植靛藍來取代煙草,盼望著天然靛藍的復興。但是即使是天然靛藍,在制造中的沖洗環節還是會污染水體。

  另一個解決方法是完全不用靛藍染牛仔褲。大多數染料實際上會穿透纖維,但是靛藍只會粘著在紗線表面,這就是為什么經過沖洗的靛藍會流到水里的原因。這也是為什么牛仔褲會隨著磨損變白的原因。雖然其他染料可以染出牛仔藍,但是卻不能像靛藍一樣呈現出獨特的、受追捧的磨白效果。

  “靛藍實際上是一種很糟糕的染料。”豪瑟說,“但因為有特殊性質——它會變淺和洗掉色,人們才這么喜歡靛藍。”

(Emily Matchar/作??? Vicko238/譯? 錦衣Reload、Ent/校)

 

返 回 首 頁     走 進 綺 麗    綺 麗 新 聞     產 品 展 廳     研 發 中 心     營 銷 網 絡     網 上 訂 單     人 力 資 源   聯 系 方 式
福彩开奖时间